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虚拟人:如果机器像人类一样思考,那么它就是人类

2017年03月26日 技术文章 暂无评论 阅读 197 次

超越人类身体的物理界限,实现人类思维、意识的永生不死。这,有可能吗?

《虚拟人》一书,通过思维文件、思维软件、思维克隆人及思维克隆技术等核心概念,向我们展现了一幅人类未来“思维永生”的图景。

知名科幻作家、《三体》作者刘慈欣看后评价:“《虚拟人》一书是近年来很少见到的、想法大胆、与众不同的前沿科技好书。通过思维克隆技术的方式创建一个虚拟 人出来,并且虚拟人能获得公民身份,能结婚、离婚,还能生孩子……看来,这位现实版的‘弗兰肯斯坦’——玛蒂娜·罗斯布拉特是真的要彻底颠覆人类社会的运 行方式,将史无前例的风险带到人类社会。而想要赢得这场战役的你我,都应该读读这本书。”

写下这本缔造不死未来的世纪之作的人,正是玛蒂 娜·罗斯布拉特(Martine Rothblatt)——被称为比史蒂夫·乔布斯、埃隆·马斯克更偏执的“科技狂人”,现实版“弗兰肯斯坦”(世界第一部真正意义科幻小说的书名和主人公 名,创造了人造人的科学家),是美国知名生物制药企业联合治疗公司(United Therapeutics)的创始人兼CEO。

看完这本书,你就会清楚,人工智能如何给人类带来最深刻改变,使“人类新物种”虚拟人成为了可能。

告别肉体凡胎

计算机和人工智能之父艾伦 · 图灵首先提出,如果软件对问题的回答能成功通过人类的判断,被认为是人类做出的回答,那这一软件就是具有人类意识的。如今,我们称之为“图灵测试”。

但 更进一步,清华大学心理学系主任彭凯平说:“过去的图灵测试,仅仅让我们人无法判断出一个机器是人还是机器,还远远不能反映人工智能的最高境界和人的智能 的最高境界。真正的图灵测试是要假定,一个机器如果能够说服我们,那它就真正成了人。《虚拟人》一书提出,通过思维克隆的方式创建人类的‘思维双胞胎’, 而且有一天思维克隆人还能说服我们赋予它们人权,给予它们社会认可,这无疑会拉开人类新时代的序幕。

也就是说,如果机器像人类一样思考和说服人类,那么它就是人类。

另一个意义则是:通过思维克隆技术,人类躯体死亡,思维则有可能继续存在,从而实现思维不朽。利用思维克隆技术,我们能够重新构建所爱之人的记忆、行为方式 以及人格特征。由此,在未来几年内,人工智能和机器人给世界带来的影响,将远远超过个人计算和互联网在过去 30 年间已经对世界造成的改变。

《虚拟人》作者、科技狂人玛蒂娜,正致力于通过思维克隆技术实现人类永生的疯狂构想,并为这种虚拟人社会进行了全方位的构建。她的计划如果实现,人类未来将被颠覆。

思维克隆人的诞生路径

肯定有人会质疑玛蒂娜的思维克隆探索是否靠谱。但玛蒂娜在书中说道:

“我 们很容易进入思考误区:因为大脑不像计算机,计算机也无法像大脑一样思考。但是,需要记住的是:计算机要支持思维克隆人, 并不一定要复制大脑的所有功能。举个类似的例子,想象一下,小鸟不像飞机, 但它们都可以飞行。拥有数以十亿计真核细胞的小鸟, 要比只拥有 600 万个组件的波音 747 飞机复杂得多。但今天,是飞机比鸟儿飞得更远、更高、更快。

那么,思维克隆人如何具备人格呢?玛蒂娜写道:美国国家科学基金的本布里奇(Bainbridge) 是软件编码人格属性领域的权威专家。他成功组织了基于数千人的人格采样调查的验证工作。本布里奇根据10万多个问题,建立并验证了自己的人格采集系统。每 一个问题都有二维权重,即人格属性对人的相关重要性和对人的适应性的相关程度。通过使用数万个本布里奇的二维加权、性格采集问题,本书假设,一个人思维文件的量化将会产生基于软件的人格,这一人格会像真人一样对外界作出回应。通过这些性格采集问题,思维软件审阅一个人的思维文件后, 会自动完成实际的评估工作。随后,思维软件可以使用评估结果,为思维克隆人进行人格设定。

大脑中,一个神经元最多可以联结一万个其他神经 元,我们可以在软件中复制这一联结,也就是将一个软件连接到至多一万个软件输出上。基于概率的权重,比如使用贝叶斯网络的统计方法,也会帮助思维软件模拟 人类的思考过程。神经元模式维护自身有效性的能力,比如维持人格或专注,都可以在软件程序中得到实现,这些程序被编写成可以保持特定软件群组的活跃性,例 如反复执行一项复杂的计算任务。

最终,软件系统可以接受各种感知输入(音频、视频、气味、味道、触觉)。

如果自我“只是”叙事的重心,所有的人类意识现象也可以解释为“只是”在人脑巨大、可调节的神经元联结中实现的虚拟机器的活动。然后, 从理论上讲,一个拥有硅材质计算机大脑的、适合的“编程”机器人将会拥有意识、拥有自我。

更确切的说法是,将出现一个有意识的自我, 它的身躯是机器人,它的大脑是计算机。

全球首个虚拟人很可能是华裔

马蒂娜在中文版序言中这样写道:

假若全球首个虚拟人是华裔,我绝不会感到意外。首先,中国软件工程师的数量比其他任何国家都要多,因此,世界上第一个人工意识软件,也就是我所说的思维软件(mindware)可能就会由中国程序员完成。

其次,中国拥有全球最多的社交媒体用户。每一次社交媒体的应用,都会留下我们意识的数字脚印。因此,中国将拥有大量优质内容,能够构建起支持虚拟意识的数据库,

也 就是我所说的思维文件(mindfile)。再次,中国举国上下洋溢着浓厚的创业精神。而21世纪一个最大的商业机会,就是用工具创造人类的数字等价物, 也就是我在书中会经常提及的思维克隆人(mindclone)。正如自行车、汽车的发明,延伸了人类的腿脚,并留下了一笔无以计量的财富;思维克隆人及技 术也将延展人类的大脑。我想,这也必将创造出巨大的价值。

现在也是将虚拟人技术引入中国的法律系统和社会系统的不错时期——现代中国的新法律系统在不断地发展、完善。因此,中国有着更多的机会,去接纳与虚拟人相关的新概念,比如虚拟人的法律地位等。

近 期,在涉及器官移植的问题时,脑死亡已经超越了传统心脏停跳所定义的死亡。有朝一日,当我们拥有了思维克隆人技术,就需要再去寻找一种对死亡的新定义。因 为如果我们事先通过思维文件、思维软件完成了思维克隆人,那么即使大脑死亡,我们大脑和思维也并不会随之而去。其他的一些司法系统(比如基于罗马法的系 统)过于陈旧,接受起新的科技实体会遇到诸多困难。但是快速发展的中国法律系统,却能够更好地包容与虚拟事物相关的法律。

作者介绍

玛蒂娜·罗斯布拉特

◆加州大学洛杉矶分校哲学博士、MBA、法学博士,美国知名杰出企业家、律师、医学伦理学家以及人权法律运动倡议者。

◆美国天狼星XM卫星广播公司创始人,全美最大卫星广播系统创建者。

◆ 美国著名生物医药公司联合治疗公司(United Therapeutics)创始人兼CEO,因成功研发出治疗罕见病原发性肺动脉高压的药物而闻名世界。2013年,玛蒂娜成为首位登顶“全球生物医药行 业最高薪CEO”的女性;2014 年,她成为美国最高薪酬的女CEO,被评为美国最具影响力的11位女商人之一,并荣登《纽约时报》封面。

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